Τόνι Πάρκερ: Από το γαλλικό πρωτάθλημα στην κορυφή της Ευρώπης και της Αμερικής

Το Eurobasket του 2013 αποτελεί πλέον παρελθόν, με τη Γαλλία να κατακτά για πρώτη φορά στην ιστορία της το χρυσό μετάλλιο στη συγκεκριμένη διοργάνωση. Ο Μπατούμ, ο Ντε Κολό, ο Πιετρούς, ο Ζελαμπάλ και τα αδέλφια Ντιό σίγουρα έβαλαν το δικό τους λιθαράκι για να βρεθούν οι «τρικολόρ» στην κορυφή του ευρωπαϊκού μπάσκετ. Όμως δεν θα έφταναν τόσο ψηλά, χωρίς τον «δαιμόνιο» Τονι Πάρκερ, ο οποίος πιστός για μια ακόμη χρονιά στην εθνική ομάδα της πατρίδας του, πήρε από το χέρι την Γαλλία και την οδήγησε στο πάνθεον.

Ο Τόνι Πάρκερ γεννήθηκε τον Μάιο του ‘82 στο Βέλγιο, από Αμερικανό πατέρα με καταγωγή από την Αφρική και Ολλανδέζα μητέρα. Το γεγονός όμως πως μεγάλωσε στη Γαλλία τον έκανε να αγαπήσει τη χώρα αυτή και να αγωνιστεί, αρχικά για δυο χρόνια, σε συλλογικό επίπεδο με τη φανέλα της Βιλερμπάν, αλλά και φυσικά, σε εθνικό επίπεδο με τους «τρικολόρ».

Το 2001 αποφασίζει να κάνει το μεγάλο βήμα και να περάσει τον Ατλαντικό για να δοκιμάσει την τύχη του στον «μαγικό» κόσμο του ΝΒΑ. Οι Σαν Αντόνιο Σπερς τον επιλέγουν στην 28η θέση του ντραφτ εκείνης της χρονιάς και ο Πάρκερ γρήγορα, χάρη στο ταλέντο του, γίνεται ο αρχικός point guard της ομάδας. Την πρώτη του κιόλας σεζόν αγωνίζεται σε 77 παιχνίδια των Σπερς στην κανονική διάρκεια και έγινε ο τρίτος στην ιστορία Γάλλος που φορούσε τη φανέλα ομάδας του ΝΒΑ, μετά τους Μοϊσό και Γουαχάντ. Με μ.ο. 9,2 πόντους, 4,3 ασιστ, και 2,6 ριμπάουντ σε 29,4 λεπτά συμμετοχής ανά παιχνίδι, δικαίως βρίσκεται στην κορυφαία πεντάδα rooky εκείνης της σεζόν.

Ο πρώτος τίτλος ήρθε την επόμενη σεζόν. Ο Πάρκερ, με σαφώς βελτιωμένα ποσοστά (15,5 πόντους σε 82 παιχνίδια), οδηγεί μαζί με τον Ντάνκαν την ομάδα των Σπερς στην κατάκτηση του δαχτυλιδιού.

Η ομάδα του Σαν Αντόνιο δεν φαινόταν ωστόσο ικανοποιημένη μόνο από την παρουσία του Πάρκερ στο ρόστερ της και προσπάθησε να κάνει δικό της τον Τζέισον Κιντ. Ο Γάλλος, επηρεασμένος από τις φήμες αυτές, πείσμωσε και δήλωσε πως θα δουλέψει ακόμη πιο σκληρά για να δείξει πως αξίζει να παραμείνει ο βασικός point guard της ομάδας. Και τελικά το κατάφερε. Το 2005 ο Πάρκερ προσθέτει το δεύτερο δαχτυλίδι στην προσωπική του συλλογή, οδηγώντας τους Σπερς στο τρίτο πρωτάθλημα στην ιστορία τους.

Το 2006 ομαδικός τίτλος μπορεί να μην ήρθε, όμως ο Πάρκερ για πρώτη φορά κατάφερε να μπει στην κορυφαία πεντάδα της σεζόν εκείνης. Την επόμενη χρονιά, με εξαιρετικά ποσοστά τόσο στη κανονική διάρκεια όσο και στα playoff, χαρίζει ακόμη ένα πρωτάθλημα στους Σπερς και ανακηρύσσεται κορυφαίος παίκτης των τελικών, ένας τίτλος που για πρώτη φορά δινόταν σε Ευρωπαίο παίκτη. Εδώ και έξι χρόνια ωστόσο οι Σπερς, παρά τις προσπάθειες των Πάρκερ, Τζινόμπιλι και Ντάνκαν, δεν έχουν καταφέρει να επιστρέψουν στην κορυφή του ΝΒΑ.

Ο έρωτας του Πάρκερ είναι οι Σπερς, η μεγάλη του αγάπη όμως είναι η Εθνική Γαλλίας. Για αυτήν μάλιστα δεν δίστασε ακόμη και να χωρίσει με τη γνωστή ηθοποιό, Εύα Λονγκόρια, η οποία κάθε καλοκαίρι διαμαρτύρονταν για την απόφαση του πρώην – πλέον – συζύγου της να χαλαλίσει τις διακοπές τους για την Εθνική Γαλλίας, χωρίς μάλιστα να παίρνει χρήματα ο ίδιος για τα παιχνίδια στα οποία αγωνιζόταν. Το δίλημμα για τον Πάρκερ ήταν μεγάλο. Οικογένεια ή Εθνική Γαλλίας; Επέλεξε τελικά το δεύτερο!

Η «θυελλώδης» σχέση του Πάρκερ με τα αντιπροσωπευτικά συγκροτήματα της πατρίδας του ξεκινάει στα τέλη της δεκαετίας του ‘90, όταν αρχίζει να αγωνίζεται με τις μικρές εθνικές ομάδες. Από το 2001 όμως και για επτά συνεχόμενες διοργανώσεις, συμμετέχει με τη φανέλα της Γαλλίας στα Eurobasket, κατακτώντας το χάλκινο μετάλλιο το 2005 – αφού ο Διαμαντίδης με το γνωστό πλέον «Βάλτο, αγόρι μου» σταμάτησε την πορεία των «τρικολόρ» προς τον τελικό, το ασημένιο το 2011, χάνοντας στον τελικό από τους Ισπανούς και το χρυσό μετάλλιο πριν από λίγες εβδομάδες στην Σλοβενία, επικρατώντας των Λιθουανών.

Ο Πάρκερ, με 19 πόντους μ.ο., 2,1 ριμπάουντ και 3,3 ασίστ σε 11 παιχνίδια ανακηρύχθηκε, και όχι άδικα, κορυφαίος παίκτης της διοργάνωσης, κάνοντας όλη την Ευρώπη να μιλάει για τις εξαιρετικές του εμφανίσεις.

Ο Γάλλος point guard, πέρα από τις μπασκετικές του ικανότητες, είναι γνωστός για τις φιλανθρωπικές του δράσεις, ως μέλος του γαλλικού «Make a Wish», αλλά και λάτρης της χιπ χοπ μουσικής, συμμετέχοντας μαζί με άλλους γνωστούς τραγουδιστές στα άλμπουμ «TP», «Balance-toi» και «Premier Love» που κυκλοφόρησαν το 2007.

Επόμενος στόχος του Πάρκερ είναι αρχικά να επαναφέρει και πάλι τους Σπερς στην κορυφή του ΝΒΑ, αλλά και να οδηγήσει τη Γαλλία σε ανάλογες επιτυχίες, όπως η φετινή, και σε επόμενες μεγάλες διοργανώσεις, αρχής γενομένης από το Μουντομπάσκετ του 2014 στην Ισπανία και στη συνέχεια, τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ριο, το 2016.

 

Πηγές:

http://en.wikipedia.org/wiki/Tony_Parker#First_championship

http://www.tp9.net/

http://www.interbasket.net/players/tonyparker.htm

http://www.eurobasket2013.org/en/default.asp

No related posts.