ΣΑ Σπερς, όπως λέμε… Γκρεγκ Πόποβιτς

Για 22η συνεχή σεζόν, οι Σαν Αντόνιο Σπερς συμμετείχαν στα πλέι οφ του ΝΒΑ, κάτι που οφείλουν σε τεράστιο βαθμό στον προπονητή τους, Γκρεγκ Πόποβιτς.

Παρά τις εκτιμήσεις αρκετών αναλυτών, στην αρχή της σεζόν, πως τα «σπιρούνια» δεν θα κατορθώσουν να παρουσιαστούν στην post season, συνέβη το αντίθετο. Το Σαν Αντόνιο εξασφάλισε και μαθηματικά τη συμμετοχή του από τις 31 Μαρτίου, ισοφαρίζοντας, έτσι το ρεκόρ των Σίρακουζ Νάσιοναλς – Φιλαδέλφια Σίξερς, με τις 22 συνεχόμενες παρουσίες σε πλέι οφ. Μάλιστα, οι Σπερς κατέχουν το μακροβιότερο εν ενεργεία ρεκόρ συνεχόμενων παρουσιών σε πλέι οφ στα τέσσερα μεγαλύτερα αθλήματα των Η.Π.Α, ενώ ο Πόποβιτς αυτό του προπονητή με τις περισσότερες συνεχείς συμμετοχές στο μεγαλύτερο γεγονός της αμερικανικής επαγγελματικής καλαθοσφαίρισης.

Για την ομάδα του Τέξας, ο Γκρεγκ Πόποβιτς είναι ένας ευεργέτης. Ο Αμερικανός έχει συνδέσει το όνομα του με τον οργανισμό. Μετράει τόσες επιτυχίες όσες κανένας άλλος προκάτοχος του. Επί των ημερών του, η ομάδα έχει κατακτήσει πέντε φορές το πρωτάθλημα και έχει δημιουργήσει μία δυναστεία. Στις 14 Απριλίου και μετά το πρώτο παιχνίδι της σειράς των προημιτελικών με τους Ντένβερ Νάγκετς, ο «Ποπ» έγινε ο προπονητής με τις περισσότερες νίκες στην ιστορία του ΝΒΑ, σε συνδυασμό κανονικής διάρκειας και πλέι οφ, με 1.413, ξεπερνώντας έτσι τον Λένι Γουίλκινς, που είχε 1.412.

Ο τρεις φορές κορυφαίος προπονητής του πρωταθλήματος δέχτηκε επαίνους από τον προπονητή του Ντένβερ, Μάικλ Μαλόουν, μετά το πέμπτο παιχνίδι της σειράς. Ο Μαλόουν αναρωτήθηκε γιατί ο Πόποβιτς δεν έχει βρεθεί ακόμα στο Hall of Fame, την ίδια ώρα που προπονητές Κολλεγίου βραβεύονται με την πιο τιμητική διάκριση για άνθρωπο του μπάσκετ, ενώ μάλιστα δήλωσε πως είναι ντροπή να μην βρίσκεται ο άνθρωπος αυτός στο Hall of Fame.

Η χρονιά για τους Σαν Αντόνιο Σπερς ολοκληρώθηκε με τον αποκλεισμό τους από τους Ντένβερ Νάγκετς στον πρώτο γύρο των πλέι οφ, έπειτα από επτά παιχνίδια, αλλά και με ένα ερωτηματικό. Θα παραμείνει ο κόουτς «Ποπ» στον πάγκο των «σπιρουνιών»; Ο Πόποβιτς θα καθοδηγήσει την Εθνική των Ηνωμένων Πολιτειών στο Παγκόσμιο Κύπελλο Μπάσκετ του 2019 και τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2020, όμως δεν είναι σίγουρο πως θα παραμείνει στον πάγκο της ομάδας όπου μεγαλούργησε.

Στις 27 Απριλίου και κατά τη διάρκεια της συνέντευξης Τύπου που επακολούθησε του έβδομου αγώνα της σειράς με τους Νάγκετς, ο Αμερικανός τεχνικός κράτησε κλειστά τα χαρτιά του, όσον αφορά το αν θα παραμείνει στους Σπερς. Σε ερώτηση δημοσιογράφου σχετικά με το αν θα ήθελε να παραμείνει για ακόμη έναν χρόνο στην ομάδα με το ίδιο γκρουπ παικτών και να υπογράψει νέο συμβόλαιο, αρκέστηκε απλώς να αναφερθεί στο υλικό της ομάδας, που, κατά τον ίδιο, θα είναι μεγαλύτερο σε βάθος. «Δεν θα είναι η ίδια ομάδα, αφού θα επιστρέψει ο Ντεζούντε Μάρει (σ.σ. από τραυματισμό), που είναι ο καλύτερος αμυντικός της ομάδας», δήλωσε μεταξύ άλλων ο «Ποπ».

Πάντως, σύμφωνα με το nba.com, ο θρυλικός προπονητής βρίσκεται σε συζητήσεις για την επέκταση του συμβολαίου του. Όπως μετέδωσε ο έγκυρος δημοσιογράφος Adrian Wojnarowski, μόλις ο Πόποβιτς ανακοινώσει επίσημα πως θα παραμείνει στον πάγκο των «σπιρουνιών», θα υπογράψει συμβόλαιο χρονικής διάρκειας τριών ετών, που θα τον διατηρήσει στην κορυφή της λίστας των πιο υψηλά αμειβομένων προπονητών, κάτι που βέβαια έχει κερδίσει με το σπαθί του. Εφόσον παραμείνει, κάτι που φαντάζει ως το πλέον σίγουρο, η σεζόν 2019-2020 θα είναι η 24η διαδοχική του χρονιά στον πάγκο των «σπιρουνιών», ενώ αν τα «σπιρούνια» προκριθούν στα πλέι οφ της σεζόν 2019-2020, θα γράψουν ιστορία, αφού θα είναι η ομάδα με τις περισσότερες συνεχείς παρουσίες στην post season.

Η αλήθεια είναι πως ο Γκρεγκ Πόποβιτς έχει συνδέσει το όνομα του με τους ΣΑ Σπερς. Αποτελεί έναν ζωντανό θρύλο για τον οργανισμό και κανείς δεν θέλει να τον δει να αποχωρεί. Όλοι γνωρίζουν πως αυτό κάποια στιγμή θα συμβεί, όμως ακόμα και ο πιο απλός θεατής θέλει να δει τον κόουτς «Ποπ» να συνεχίζει για λίγα ακόμη χρόνια στο ΝΒΑ.

No related posts.