Warriors… πέντε αστέρων!

Με την πρόσφατη επιστροφή του DeMarcus Cousins στην ενεργό δράση, οι πρωταθλητές του ΝΒΑ, Golden State Warriors, διαθέτουν πλέον πέντε παίκτες, οι οποίοι έχουν επιλεχθεί σε All-Star Game! Το γεγονός αυτό είναι πρωτόγνωρο, δεν έχει ξανασυμβεί ποτέ στο παρελθόν και καθιστά την ομάδα του Oakland αδιαμφισβήτητο φαβορί για την κατάκτηση ενός ακόμη πρωταθλήματος.

Η αρχική πεντάδα μοιάζει εξωπραγματική. Steph Curry, Kevin Durant, Klay Thompson, Draymond Green και DeMarcus Cousins συνθέτουν ένα σύνολο που πολύ δύσκολα θα ξαναδούμε στο απώτερο μέλλον. Αναλύοντας τον κάθε παίκτη ξεχωριστά, παρατηρούνται αμέτρητες διακρίσεις. Έξι φορές All-Star (2014-2019), τρεις φορές πρωταθλητής ΝΒΑ (2015, 2017, 2018), δύο φορές καλύτερος παίκτης του πρωταθλήματος (2015, 2016). Αυτές είναι μερικές μόνο από τις διακρίσεις του γκαρντ της ομάδας, Steph Curry. Ο 30χρονος σταρ θεωρείται ένας από τους καλύτερους σουτέρ στην ιστορία, μπορεί στην καλή του βραδιά να «σκοτώσει» κάθε αντίπαλο, ενώ μάλιστα τη σεζόν 2015-16 είχε βραβευτεί ως ο πρώτος MVP στην ιστορία της κανονικής διάρκειας, που ψηφίζεται με ομόφωνη απόφαση.

Από τη δική του μεριά, ο Kevin Durant έχει εξίσου αξιοσημείωτα επιτεύγματα. Δέκα φορές All-Star (2010-2019), δύο φορές πρωταθλητής ΝΒΑ (2017, 2018), μία φορά καλύτερος παίκτης του πρωταθλήματος (2014) και τέσσερις φορές κορυφαίος σκόρερ (2010-2012, 2014) είναι μερικά μόνο από τα κατορθώματα του “KD”. Ο 30χρονος φόργουορντ αποτελεί έναν παίκτη-κλειδί για κάθε ομάδα, εξαιρετικό τόσο σε επίθεση όσο και σε άμυνα, που μπορεί να διαβάσει το παιχνίδι του αντιπάλου και να σουτάρει μπροστά σε οποιονδήποτε αντίπαλο.

Ιδιαίτερη μνεία πρέπει να γίνει για τους Klay Thompson και Draymond Green. Ο “Killa Klay” αποτελεί τον σουτέρ των Warriors, δεν διστάζει να εκτελέσει όποτε βρει την ευκαιρία, ενώ στην καλή του μέρα μπορεί να κερδίσει ένα παιχνίδι μόνος του. Εξάλλου, ο 29χρονος γκαρντ είναι εκείνος που έχει το ρεκόρ περισσότερων τριπόντων σε έναν αγώνα, με 14, το οποίο είχε σημειώσει στο παιχνίδι των Golden State Warriors με τους Chicago Bulls, στις 29 Οκτωβρίου 2018.

Μοναδική περίπτωση είναι ο Draymond Green. Προερχόμενος από τον δεύτερο γύρο του draft του 2012 (επιλέχθηκε στο νούμερο 35 από τους Warriors), ο 28χρονος φόργουορντ κατόρθωσε να εξελιχτεί σε έναν πολύ σημαντικό παίκτη για την ομάδα του. Ο Green κάνει την αθόρυβη δουλειά. Μαζεύει ριμπάουντ, μοιράζει ασίστ, παίζει εξαιρετική άμυνα, ενώ μάλιστα σκοράρει όποτε χρειαστεί. Μάλιστα, είναι ο μόνος παίκτης στην ιστορία του ΝΒΑ, που έχει σημειώσει triple-double χωρίς πόντους! Σε μια νίκη των «πολεμιστών» επί των Memphis Grizzlies, τον Φεβρουάριο του 2017, είχε σημειώσει μόλις 4 πόντους, αλλά μάζεψε 12 ριμπάουντ, μοίρασε 10 ασίστ, έκανε 10 κλεψίματα, ενώ είχε και πέντε μπλοκ.

Δίπλα στους προαναφερθέντες ήρθε να προστεθεί και ο DeMarcus Cousins. Ο θηριώδης σέντερ, με την έλευση του στην ομάδα της California, επιζητά το πρώτο του δαχτυλίδι πρωταθλητή. Ο “Boogie” επέστρεψε πρόσφατα από σοβαρό τραυματισμό. Προτού τραυματιστεί τη σεζόν 2017-18, μετρούσε με τη φανέλα των New Orleans Pelicans 25.2 πόντους και 12.9 ριμπάουντ, ανά 36.2 λεπτά συμμετοχής. Πρόκειται για έναν από τους καλύτερους ψηλούς του πρωταθλήματος, που είναι εξαιρετικός τόσο εντός όσο και εκτός ρακέτας, ενώ έχει και καλό σουτ έξω από το τρίποντο.

O Cousins υπέγραψε μονοετές συμβόλαιο συνεργασίας με τους πρωταθλητές. Για την απόφαση του, η οποία σόκαρε το κοινό του ΝΒΑ, μίλησε στο “ThePlayersTribune”, όπου εξήγησε τον λόγο που αποφάσισε να συνεχίσει την καριέρα του στο Oakland, καθώς και για το πώς τον υποδέχτηκαν τα μέλη της ομάδας: «Όταν έγινε φανερό πως δεν θα συνέχιζα στους New Orleans (σ.σ. Pelicans), έκανα αυτό που θεώρησα την καλύτερη επιλογή για μένα. Ζήτησα από τον ατζέντη μου να κανονίσει κλήση με τους Warriors. Πήρα τηλέφωνο τον Bob Myers (σ.σ. γενικός διευθυντής των «πολεμιστών»). Αρχικά, ο Myers θεώρησε πως ήταν φάρσα. Του είπα πως οι άλλες ομάδες μου συμπεριφέρονταν σαν να τελείωσε η καριέρα μου, μετά τον τραυματισμό. Αρχικά, ο Bob μου είπε να μιλήσω στον προπονητή Steve Kerr και τα παιδιά, για να βεβαιωθώ πως με θέλουν στην ομάδα. Έτσι, μίλησα με τον Durant. Μίλησα με τον Curry. Μίλησα με τον Green. Μίλησα με τον προπονητή. Πίστευα πως δεν θα επιθυμούσαν κάτι νέο στην ήδη καλοδουλεμένη μηχανή τους. Αντιθέτως! Με θέλανε και με το παραπάνω στην ομάδα».

Σχετικά με τον ρόλο του «Boogie», ο προπονητής της ομάδας, Steve Kerr, δεν είχε πρόβλημα να απαντήσει: «Αν υπάρξει κάποιο πρόβλημα στην επίθεση μας, τότε θα έχουμε στη διάθεση μας έναν παίκτη που μπορεί να σουτάρει τρίποντα, να δώσει σκριν και να ρολάρει, να παίξει το pick-and-pop. Υπάρχουν πολλές επιλογές, αλλά δεν επαναπαυόμαστε».

Συνοψίζοντας, οι Golden State Warriors τρομάζουν. Πλέον, οι επίδοξοι διεκδικητές του τίτλου θα πρέπει να υπερβάλλουν εαυτό, αν θέλουν να τους εκθρονίσουν. Αν και κάπως υπερβολικό, οι «πολεμιστές», ίσως, είναι η πιο πλήρης ομάδα όλων των εποχών στην ιστορία της καλαθοσφαίρισης.

No related posts.