Ρέστα ουσίας και γοήτρου για Άρη και Π.Α.Ο.Κ.

Η σειρά θα κρίνει τη χρονιά

Ο Άρης μπαίνει στην τελική ευθεία του πρωταθλήματος αρχής γενομένης από σήμερα, αντιμετωπίζοντας για την προημιτελική φάση των πλέι οφ τον Π.Α.Ο.Κ. Το αποτέλεσμα της σειράς θα είναι αυτό που θα κρίνει τη χρονιά ως επιτυχημένη ή αποτυχημένη για την ομάδα του Δημήτρη Πρίφτη.

Το παραδέχτηκε κι ο ίδιος στην προχθεσινή media day της ομάδας, σε σχετική ερώτηση που του έγινε: «Κατ’ εμέ, ναι, θα βάλει τίτλο στην τρέχουσα σεζόν» επεσήμανε χαρακτηριστικά.

Πώς να μην είναι έτσι άλλωστε; Η φετινή σεζόν στο σύνολό της δεν ήταν αυτή που ανέμεναν το περασμένο καλοκαίρι οι φίλοι κι ο ίδιος ο οργανισμός της ομάδας. Το μεγαλύτερο λάθος ήταν η μη διατήρηση του κορμού των περσινών ξένων της ομάδας. Εξαιρώντας τον Οκάρο Γουάιτ, ο οποίος κυνήγησε το όνειρό του για καριέρα στο ΝΒΑ και τα κατάφερε, χάθηκαν οι Τζερέλ Μακνίλ, Ντόμινικ Γουότερς και Τζαμέλ Χάγκινς. Παίκτες που είχαν δείξει τα δείγματα γραφής τους και μπορούσαν να πλαισιώσουν την ομάδα για τα επόμενα χρόνια. Ακόμα και ο Τζέικ Κοέν θα ήταν μία ικανοποιητική λύση τη φετινή χρονιά.

Ο τραυματισμός του Βίκτορ Σανικίντζε στην αρχή της σεζόν ήταν η αρχή του κακού, αφού ο Γεωργιανός μπορεί να μην έσωζε από μόνος του μία ολόκληρη αγωνιστική χρονιά, αλλά ήταν πολύτιμο γρανάζι στη μηχανή του Δημήτρη Πρίφτη. Η ομάδα, κατά τη διάρκεια της σεζόν, δεν μπόρεσε να βρει την απαιτούμενη σταθερότητα στις εμφανίσεις της, δεν ήταν πολυδιάστατη στο παιχνίδι της, είχε πολλούς τραυματισμούς -κάτι που εμπόδιζε το δέσιμό της- και απέκτησε… 10 ξένους παίκτες, με τελευταία προσθήκη αυτή του Αντουάν Σκοτ, ο οποίος θα ενισχύσει τους «κιτρινόμαυρους» στα play off.

Σαφώς οι περισσότερες επιλογές ήταν λανθασμένες, κάτι που αναγνωρίζει και ο Δημήτρης Πρίφτης. Ο Γουίλ Κάμινγκς είναι ο μοναδικός διασωθείς, ο οποίος μάλιστα ηγείται της ομάδας, με σχεδόν 15 πόντους κατά μ.ο. ανά αγώνα σε Ελλάδα κι Ευρώπη. Οι υπόλοιπες επιλογές ξένων παικτών δεν έδωσαν το κάτι παραπάνω για το επίπεδο που απαιτούσε ο Άρης.

Στο ελληνικό πρωτάθλημα οι «κιτρινόμαυροι» έχουν ρεκόρ 15-11, ενώ στο F.I.B.A. Champions League τελείωσαν στην τέταρτη θέση με ρεκόρ 8-6 στη φάση των ομίλων, απέκλεισαν την Στρασμπούρ στη φάση των προκριματικών για τους «16» της διοργάνωσης, αλλά εκεί αποκλείστηκαν από την Βιλερμπάν. Στο Κύπελλο Ελλάδας κατάφεραν να αποκλείσουν την Κύμη και της Α.Ε.Κ. εντός έδρας, παίρνοντας την πρόκριση για τον τελικό, ο οποίος διεξήχθη στο “Nick Galis Hall”, με τον Άρη να γνωριζεί την ήττα από τον Παναθηναϊκό με 68-59.

Στα φετινά προβλήματα προστίθεται και η πολύμηνη δικαστική διαμάχη του ιδιοκτήτη της Κ.Α.Ε., Νίκου Λάσκαρη, με τον Λετονό Μιχάλ Σουμπότινς, με αποτέλεσμα να υπάρχει θέμα οικονομικής ρευστότητας, από τη στιγμή που ο Έλληνας ομογενής έχει κατασχεμένη την περιουσία του στην Ελλάδα. Ωστόσο, κάποια δημοσιεύματα κάνουν λόγο για πιθανή λύση της αντιδικίας, με συμβιβασμό μεταξύ των δύο πλευρών. Το τι μέλλει γενέσθαι αναμένεται να φανεί το επόμενο διάστημα, ενώ ο Νίκος Λάσκαρης έχει εξαγγείλει και μία συνέντευξη Τύπου, μετά το πέρας των αγωνιστικών υποχρεώσεων της ομάδας, όταν και αναμένονται απαντήσεις σε σημαντικά ζητήματα.

Επιπροσθέτως, κρίση φαίνεται πως υπάρχει και στις σχέσεις προπονητή-διοίκησης, κάτι που μαρτυράται και από δημόσιες τοποθετήσεις και πράξεις εκατέρωθεν. Παρά ταύτα, ενόψει της τελικής ευθείας του πρωταθλήματος, άπαντες συγκεντρώνονται στον στόχο της τετράδας και ό,τι άλλο ενδεχομένως προκύψει.

Όσον αφορά τη σειρά με τον Π.Α.Ο.Κ., σημαντικό παράγοντα για τον Άρη θα αποτελέσει το μακρινό σουτ. Οι «ασπρόμαυροι», στα δύο παιχνίδια της κανονικής διάρκειας, επέλεξαν να δώσουν το σουτ στον Άρη, παίζοντας έτσι ένα παιχνίδι μυαλού. Στο “Nick Galis Hall”, οι «κιτρινόμαυροι» είχαν 7/30 τρίποντα, ενώ στην Πυλαία 9/22 και 11/39 δίποντα.

Ο νεαποκτηθείς Σκοτ είναι κυρίως σουτέρ και μένει να δούμε αν αυτό θα το αποδείξει και στο παρκέ, δεδομένου και του μικρού διαστήματος εγκλιματισμού που είχε στην ομάδα. Παράλληλα, σημαντικό στοιχείο για τον Άρη θα παίξει η άμυνα, αλλά και η προσαρμογή της ομάδας στις νέες προσθήκες που πραγματοποίησε ο «Δικέφαλος», αυτές των Νέιθαν Σόμπι και Άιβαν Άσκα, οι οποίες της προσέδωσαν ποιότητα. Τέλος, οι παίκτες του Δημήτρη Πρίφτη καλούνται να εκμεταλλευτούν και το πλεονέκτημα έδρας που έχουν στη σειρά.

Τα ντέρμπι είναι πάντα ντέρμπι

Κυκλοθυμικός και την εφετινή σεζόν ο Π.Α.Ο.Κ., πάει στο ντέρμπι με μειονέκτημα έδρας και την υποχρέωση να κάνει ξανά αυτό που έκανε και στην κανονική διάρκεια της Basket League, όταν δηλαδή επικράτησε με 66-62 του Άρη στο “Nick Galis Hall” στο πλαίσιο της 3ης αγωνιστικής.

Η ομάδα του Σούλη Μαρκόπουλου μπαίνει με αυτό το θεωρητικό ντεσαβαντάζ στη σειρά για τον βασικό λόγο ότι δεν κέρδισε σε εκτός έδρας παιχνίδι σε ολόκληρο τον β’ γύρο. Έπαιρνε τα παιχνίδια στην έδρα της, όπου συνήθως έπαιζε και ωραίο μπάσκετ, αλλά γνώριζε ήττες μακριά από αυτήν. Ακόμη και ματς που ήταν θεωρητικά δικά της, όπως αυτό με το Ρέθυμνο ή εκείνο με τον Κολοσσό Ρόδου, κατάφερνε και τα έχανε. Έτσι, σε συνδυασμό και με τη νίκη του Άρη επί της Α.Ε.Κ. με 81-77 στην τελευταία αγωνιστική της κανονικής διάρκειας, τερμάτισε στην πέμπτη θέση του βαθμολογικού πίνακα και κλήθηκε να παίξει στα play off από την πρώτη φάση, όπου αντιμετώπισε με πλεονέκτημα έδρας το Λαύριο. Πρόκριση με 2-0 νίκες (82-65 και 78-68) και πειστικές εμφανίσεις για τον «Δικέφαλο», μετά από μία περίοδο κάμψης. Σε αυτή τη φάση, έσπασε και το σερί ηττών που είχε στις εκτός έδρας αναμετρήσεις του.

Ο Π.Α.Ο.Κ. συμμετείχε και στο F.I.B.A. Champions League, μία νεοσύστατη διοργάνωση με πολλά προβλήματα, στην οποία πάντως ο ίδιος στάθηκε εξαιρετικά. Πιο συγκεκριμένα, αφού πέρασε ως τέταρτος από έναν όμιλο που περιελάμβανε επίσης τις Βιλερμπάν, Νεπτούνας, Μπάμπεργκ, Βέντσπιλς, Ουσάκ, Βαρέζε και Ρόσα Ράντομ αντιμετώπισε στη φάση των «24» την Παρτιζάν και παρά το γεγονός ότι ηττήθηκε στην Πυλαία με 76-74, πανηγύρισε την πρόκριση στο Βελιγράδι, επικρατώντας με 82-78. Ωστόσο, το εμπόδιο της Τενερίφη στους «16» αποδείχτηκε ανυπέρβλητο, με το σύνολο του κ. Μαρκόπουλου να κάνει μεγάλη εμφάνιση στο «Παλατάκι» και να κερδίζει με 66-63, αλλά να μην μπορεί να ακολουθήσει τον ρυθμό της αντιπάλου του στις Κανάριες Νήσους και να ηττάται με το ευρύ 80-54.

Το ρόστερ των «ασπρόμαυρων» δεν είναι ίδιο με αυτό που ξεκίνησε τη σεζόν. Μπράντον Τέιλορ και Ντάριλ Μπράιαντ κρίθηκαν ανεπαρκείς από τον Σούλη Μαρκόπουλο και τους συνεργάτες του και αντικαταστάθηκαν. Το ίδιο ίσως να είχε συμβεί και με την περίπτωση τον Νέναντ Μιλιένοβιτς αν δεν τραυματιζόταν ο Τζόρνταν Σάιμπερτ στην ωμοπλάτη του στο παιχνίδι με την Α.Ε.Κ. στο Ο.Α.Κ.Α., τραυματισμός που σήμαινε πρόωρο τέλος της σεζόν για τον Αμερικανό. Οι Άιβαν Άσκα, Νέιθαν Σόμπι και Θάντους ΜακΦάντεν, που κλήθηκαν να αντικαταστήσουν τους προαναφερθέντες, δίνουν στην καλή τους μέρα το κάτι παραπάνω και αποτελούν βασικούς πυλώνες σημαντικών νικών για τον «Δικέφαλο». Με τον πρώτο, ο Π.Α.Ο.Κ. μπορεί πλέον να παίξει και πικ εν ρολ, ο δεύτερος βοηθάει πολύ και στο κατέβασμα της μπάλας (στοιχείο που δεν είχε ο Σάιμπερτ, του οποίου πάντως το σουτ λείπει από την ομάδα), ενώ ο τρίτος συχνά-πυκνά λύνει τα χέρια του κ. Μαρκόπουλου στο δεδομένο πρόβλημα της θέσης «1».

Πάντως, αν ένας από τους παίκτες του Π.Α.Ο.Κ. μπορεί να χαρακτηριστεί M.V.P., ως τώρα, αυτός είναι ο Κιθ Κλάντον, ο πρώτος ριμπάουντερ (9,23 ανά αγώνα) της κανονικής διάρκειας της Basket League. Με συγκεκριμένα μειονεκτήματα στο παιχνίδι του, όπως η αδυναμία του να παίξει πικ εν ρολ και τα πολλά του λάθη (2,81 ανά αγώνα στη regular season), κυρίως όταν παίρνει την μπάλα μακριά από τη ρακέτα, αλλά και πολλά πλεονεκτήματα, όπως οι σωστές του τοποθετήσεις στη διεκδίκηση των ριμπάουντ και η συνέπεια του στο σκοράρισμα (10,19 πόντοι ανά αγώνα στη regular season), ο Αμερικανός σέντερ αποτελεί, με βάση τα χρήματα με τα οποία αμείβεται, value for money και δεν είναι τυχαία η δεδηλωμένη πρόθεση του Π.Α.Ο.Κ. να του ανανεώσει το συμβόλαιο.

Αυτό που θα προσπαθήσει να κάνει ο «Δικέφαλος» στη σειρά κόντρα στον Άρη και το στοιχείο που αναμένεται να κρίνει εντέλει την πρόκριση είναι η καλή άμυνα. Δύο νίκες πανηγύρισε εφέτος ο Π.Α.Ο.Κ. με αντίπαλο τους «κιτρινόμαυρους» και τις δύο σε κάκιστα παιχνίδια, με αργό ρυθμό και σκληρές άμυνες. Από εκεί και πέρα, καθοριστική θα είναι η παρουσία των τριών καλαθοσφαιριστών για τους οποίους έγινε λόγος παραπάνω. ΜακΦάντεν, Άσκα και Σόμπι είναι παίκτες που αν βρουν ρυθμό επιθετικά, είναι δύσκολο να σταματηθούν. Φυσικά, το 2-0 του Π.Α.Ο.Κ. εφέτος δε λέει απολύτως τίποτα για την έκβαση της σειράς, η οποία, όσο κοινότυπη και αν ακούγεται η εν λόγω φράση, ξεκινάει από το 50-50.

_______
Το ε.ΜΜΕ.ίς θα δώσει το παρών στους αγώνες του Άρη με τον Π.Α.Ο.Κ. και θα σας κρατά ενήμερους/ -ες για την εξέλιξη τους μέσα από τα σάιτ του και τις σελίδες του.

Related posts:

  1. Ώρα για ντέρμπι στη Θεσσαλονίκη
  2. «Ασπρόμαυρο» το ντέρμπι, Άρης – Π.Α.Ο.Κ. 62-66
  3. Τώρα είναι η ώρα για ψυχραιμία!
  4. Ο ευρωπαϊκός μπασκετικός διχασμός πιο κοντά από ποτέ
  5. Πόσο κρίμα…
  6. Του χάλασε το… σκούπισμα
  7. Διπλό ο Ολυμπιακός στο “Nick Galis Hall”
  8. Π.Α.Ο.Κ.-Άρης 62-58