Ένας Άρης να… γουστάρεις

Ιδιαίτερη ικανοποίηση επικρατεί στις τάξεις της ομάδας μπάσκετ του Άρη, με την ολοκλήρωση του πρώτου μισού της σεζόν, έπειτα από την επιτυχημένη πορεία που αυτή διαγράφει σε Ελλάδα και Ευρώπη.

«Κάθε αρχή και δύσκολη» λέει ο λαός. Το ίδιο ίσχυε και στην περίπτωση του Άρη. Οι «κίτρινοι», με αρκετά νέα πρόσωπα στη σύνθεση τους και τον Δημήτρη Πρίφτη να παραμένει στον πάγκο τους, ξεκίνησαν τη χρονιά γεμάτοι όνειρα για καταξίωση. Οι στόχοι είχαν οριοθετηθεί. Τρίτη θέση στην Basket League, κατάκτηση του Κυπέλλου Ελλάδος και πρόκριση στους «32» του Eurocup.

Ο Νίκος Λάσκαρης επένδυσε πολλά στην ομάδα θέλοντας να της επαναφέρει την παλιά της αίγλη και να την οδηγήσει στα υψηλά πατώματα του ελληνικού μπάσκετ. McNeal, Cupcovic, Hagins, Waters, White, Cohen, Ξανθόπουλος και Πελεκάνος προσετέθησαν στο έμψυχο δυναμικό της ομάδας δίνοντας της εμπειρία και δύναμη. Παράλληλα, θα δίνονταν ευκαιρίες και σε νεαρούς παίκτες, όπως ο Δίπλαρος και ο Φλιώνης, δείχνοντας, μεταξύ άλλων, ότι ο Άρης ήθελε να επενδύσει στα νέα παιδιά.

Αρχικά, οι Θεσσαλονικείς κλήθηκαν να παίξουν ένα δύσκολο παιχνίδι στον προημιτελικό του Κυπέλλου, σημαντικό στόχο τους, με την Α.Ε.Κ. Ήταν το πρώτο ματς της σεζόν με τις ομάδες να ψάχνουν ακόμη τα πατήματα τους. Σε έναν συγκλονιστικό αγώνα, ο Άρης θα καταφέρει τελικά να πετύχει τη νίκη με 64-61 και θα προχωρήσει στην επόμενη φάση.

Στη συνέχεια, ακολουθούσαν δύο πρεμιέρες, σε πρωτάθλημα και Eurocup, με Παναθηναϊκό και Τράμπζονσπορ αντίστοιχα. Οι Θεσσαλονικείς ήθελαν δύο νίκες για να κάνουν ποδαρικό με το δεξί σε όλες τις διοργανώσεις τους. Παρόλα αυτά, γνώρισαν ισάριθμες ήττες με 76-70 από το «τριφύλλι» στο «Αλεξάνδρειο» και 74-71 από την τουρκική ομάδα στην Τραπεζούντα. Παρά την ψυχρολουσία, ωστόσο, οι παίκτες του Δημήτρη Πρίφτη θα αντιδράσουν και μάλιστα με εμφατικό τρόπο.

Παίζοντας εξαιρετικό μπάσκετ και με την αμερικάνικη παροικία του να βρίσκεται σε φόρμα, θα πετύχει επτά συνεχόμενες νίκες σε Ελλάδα και Ευρώπη. Ανάμεσα στα θύματά του συμπεριλαμβάνονταν ο Π.Α.Ο.Κ. (84-72) και η Ούνιξ Καζάν (74-73), την οποία μάλιστα νίκησε εκτός έδρας. Η καλή παρουσία του Άρη θα επισκιαστεί, όμως, από τις δύο απρόσμενες ήττες με Μπάνβιτ στην Τουρκία και Κόροιβο στην Αμαλιάδα.

Η γκρίνια άρχισε να κάνει και πάλι την εμφάνιση της στις τάξεις της ομάδας, διότι είχε χαθεί σημαντικό έδαφος για την κατάληψη της τρίτης θέσης της Basket League και της πρώτης θέσης στον όμιλο του Eurocup. Οι δύο εύκολες νίκες με Καβάλα και Τράμπζονσπορ στο “Nick Galis Hall” συνοδεύτηκαν από την απρόσμενη ήττα-συντριβή, με 75-56 από την Μπούντουτσνοστ στο Μαυροβούνιο.

Εν συνεχεία, στο πλαίσιο της 8ης αγωνιστικής, η ομάδα είχε μπροστά της μια σπουδαία πρόκληση. Αγωνιζόταν ενάντια στην αήττητη και πρωτοπόρο Α.Ε.Κ. στο Ο.Α.Κ.Α., η οποία, μέχρι εκείνο το σημείο, είχε το απόλυτο των νικών στο πρωτάθλημα. Παρά τις δυσκολίες του αγώνα, ο Άρης κατόρθωσε να κλειδώσει τα ατού του αντιπάλου του και πήρε ένα μεγάλο διπλό με 83-74. Τέσσερις μέρες αργότερα, θα πετύχει μία ακόμη τεράστια νίκη απέναντι στην Ούνιξ Καζάν με 76-70 στο «Αλεξάνδρειο» και ουσιαστικά θα εξασφαλίσει την πρώτη θέση του 4ου ομίλου του Eurocup.

Μαζί με τις δύο προαναφερθείσες νίκες, ο Άρης μετράει πλέον έξι συνεχόμενες. Οι διασταυρώσεις έφεραν αντιπάλους του στην Ευρώπη τις Νεπτούνας, Αρμάνι Μιλάνο και Άλμπα Βερολίνου. Το Eurocup, όμως, μπορεί να περιμένει καθώς οι «κίτρινοι» έχουν μπροστά τους δύο μεγαλύτερες προκλήσεις. Αρχικά αντιμετωπίζουν τον Ολυμπιακό στο Σ.Ε.Φ. στο πλαίσιο της 11ης αγωνιστικής της Α1 μπάσκετ (Basket League) και μετέπειτα τον Παναθηναϊκό στο «Κλειστό των Ολυμπιακών Εγκαταστάσεων» για τα ημιτελικά του Κυπέλλου Ελλάδος. Μένει μόνο να δούμε αν σε αυτούς τους δύο κρίσιμους αγώνες θα μπορέσουν να ανταποκριθούν και να κάνουν το παραπάνω βήμα που είναι απαραίτητο για τη διάκριση τους.

No related posts.